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Manu | 25 July 2013 | 4 comments

 

Cape Town and the Table Muntains view

Cape Town and the Table Muntains view

We arrived in Cape Town with a bit of joy and a bit of sadness at the same time, and so it has been in all these days spent here.

Back to the normal life: a cocktail, after 6 months

Back to the normal life: a cocktail, after 6 months

Cape Town welcomed us with all her majesty and splendour, in some sunny and warm days that made us forget the cold we had felt in the last few weeks on the road. And then the flat: what a great experience to finally be in a house again, sitting on a sofa, sleeping in a comfortable bed, cooking in a proper kitchen, putting the dishes in the dish washer while washing our clothes in a washing machine. It was simply great and so unreal that we spent the first two days only in the flat, going out for few minutes just to go to the supermarket to buy some food. It was like this on the first day and on the second one as well, when from the late morning when we all woke up, we just hanged around passing from one sofa to the another, lazy and finally rested. Cape Town could wait…
When we finally managed to get out of this place, we discovered this town is simply gorgeous. The waterfront is one of the beautiful of its species I have ever seen around the world, modern and charming, embracing the ocean and embraced by the spectacular view of the Table Mountains overlooking the whole coast.

From the balcony of Cape Town townhall Nelson Mandela had his 1st speech after he was released

From the balcony of Cape Town townhall Nelson Mandela had his 1st speech after he was released

The town is a mix of different architecture styles, raced, languages, colours…it’s very cosmopolitan but it still keeps some African vibes in the air.
One day, on the way back from Mandela’s exibition, I took the wrong way and I found myself next to the central station in an area were it was like being in the real Africa again. There were women with their tiny stalls selling a bit of everything, from clothes to food, rasta people selling t-shirts, and lots of people that were making the African braids. I couldn’t resist to the temptation to get them one more time and after a couple of days I went there to become African again.

Anna Begga cutting her birthday cake in the flat

Anna Begga cutting her birthday cake in the flat

The women that did my braids were from Congo and their smile enlightened when I told them I had been there and I showed them the pictures of Brazzaville I had on my mobile. They passed the phone to each of them , commenting every single photo, especially the ones of the train, that according to them was a new one and very modern. One of them left Brazzaville 4 years ago and since then she had never came back. It was such a surprise for them to meet a white woman who had been in their country that it was like a connection the one we established, they made me become one of them, one of their group and so they did a great job with my hair. It took 5 hours to get my braids done, in the meanwhile we shared a lot of talks about our own countries, our cultures, our families. For an entire afternoon I really felt like I was back there, back in the real Africa, among its wonderful an generous people and it felt good…I felt good.

 

Getting African again

Getting African again

Since I got the braids back the entire experience in the town is completely changed. Now it happens often that if I go in a shop, the white people loo at me in a weird way and, for example, like today at the bookshop, the guy who was working there followed me everywhere in the shop to check what I was doing. The black people, on the other hand, have started greeting me on the street, and a girl who was working in a bar stopped me this morning to tell me I look beautiful. Since I got the braids I am experiencing Cape Town in a different way and it is often unreal and so different from the previous experience, when as just in the heart of Africa and this was the normality.

Beauties of Africa: the African penguins

Beauties of Africa: the African penguins

I can now see this town a bit with the eyes of the black people and I love it. I love to be a bit one of them and , as it had happened before, they love so much when someone does a step forward and try to get closer to their culture. It is such a great way to connect with them that, when I will come back to Africa, I will certainly do it as soon as I arrive.
With my braids on, I could feel that here in South Africa the gap between blacks and whites is still part of the society, of the daily life and it still divides these people that live in the same place every day. Suddenly if you wear braids, even if you are white , you become “different” for the whites themselves, who sometimes cannot go beyond the external appearance, as well as the blacks who smile at you only if they see you got something of their world. Here the feeling is that there are two different worlds co-existing in the same place and still far away from each other, where often the communication gets very difficult and walls of discriminations arise from both sides.
In Cape Town, with my braids on, I felt white among the blacks and black among the whites.

At the end of Africa

At the end of Africa

Back to the road life, few days ago we rented a car and went to Cape Aghulas, to put our feet on the Southermost tip of this continent where we have spent the last 6 months of our lives.
We arrived there at night, when it was already dark, and it was almost symbolic as it remembered me the night we arrived in Africa, at its beginning, in ChefChaouen, when it was night as well. Cape Aghullas signed a circle that is closing, like all the things of life. Our amazing Africa experience ended there, on the last cm of this amazing continent. It was a great 1st impression to stand there, on the top of that rock and turn my face towards North, and think of ll the people, life, music, energy and differences seen and met along the way, remembering all the faces met and the experiences done, and the amount of life that there is Northern than that point, that life that we all call Africa and that I will never stop loving, remembering and missing forever.

 

 

At the end of Africa, at the end of this unforgettabe experience

At the end of Africa, at the end of this unforgettabe experience

Siamo arrivati a Città del Capo con sentimenti contrastanti, con la gioia minata da un pizzico di tristezza per questa grande avventura che volgeva al termine, e questa sensazione ce la siamo portata dentro per tutti giorni passati qui.

The Table mountains

The Table mountains

Città del Capo ci ha accolto in tutta la sua maestosità e il suo splendore, con caldi giorni di sole che ci hanno fatto dimenticare il freddo patito nelle ultime settimane sul camion. E poi l’appartamento che abbiamo affittato assieme ci ha ridato il sentimento di una casa dopo mesi di vagabondaggio. Che bellissima sensazione sedersi di nuovo su un divano, dormire in un letto caldo e comodo, cucinare in una cucina vera e propria e poi mettere tutto nella lavastoviglie, mentre i nostri vestiti vengono lavati dalla lavatrice. È stato tutto talmente bello ed irreale che abbiamo passato i primi due giorni senza mai uscire dall’appartamento, se non per andare al supermercato per qualche minuto. I primi due giorni nessuno di noi ha fatto assolutamente niente, fin dal mattino, passando l’intera giornata da un divano ad un altro, pigri e finalmente riposati. Città del Capo poteva aspettare…
Quando siamo finalmente riusciti ad uscire dall’appartamento abbiamo scoperto che questa città è meravigliosa. Il Waterfront è uno dei più belli che abbia mai visto in 10 anni in giro per il mondo, moderno ed affascinante, abbraccia l’oceano che gli sta di fronte e allo stesso tempo è abbracciato dalle Table Mountains che lo sovrastano alle spalle.

A table with chairs for our dinner, bac to normality

A table with chairs for our dinner, bac to normality

La città è un misto di diversi stili architettonici, razze, lingue, colori…è molto cosmopolita ma ha in sé anche alcune caratteristiche dell’Africa vera.

Cape town seashore

Cape town seashore

Un giorno, al ritorno dalla mostra su Mandela, ho preso una via diversa da quella dell’andata e mi sono ritrovata vicino alla stazione in una zona dove era come essere di nuovo nella vera Africa. C’erano donne con le bancarelle che vendevano di tutto, uomini rasta con la loro musica reggae a tutto volume, e tante persone che facevano le trecce africane. Non sono riuscita a resistere alla tentazione di farmele di nuovo e dopo un paio di giorni sono ritornata là, per ritornare ad essere Africana ancora una volta. Le donne che mi hanno fatto le trecce erano Congolesi e il loro sorriso si è lluminato quando gli ho mostrato le foto di Brazzaville, il posto da cui venivano e gli ho detto che c’ero stata. Si sono passate il cellulare una ad una, commentando e sorridendo ad ogni singola foto, specie quella del treno che, a come dicevano, è nuovo e moderno. Una di loro mancava da Brazza da 4 anni ed era emozionata a vederlo. Per loro era davvero una sorpresa incontrare una donna bianca che era stata in Congo e la cosa ha avuto risvolti positivi e ha creato una connessione tra di noi, mi hanno fatto diventare una di loro in quel momento, una del loro gruppo e per questo hanno fatto un lavoro straordinario con le mie trecce. Ci sono volute 5 ore, e in quel lungo lasso di tempo abbiamo parlato molto, spesso del più e del meno, e spesso anche dei nostri rispettivi paesi, delle nostre culture, delle nostre famiglie. Per un pomeriggio intero mi sono sentita di nuovo laggiù, nell’Africa che tanto amo, tra la sua gente straordinaria e generosa e mi sono sentita bene, di nuovo felice.

Hout Bay beach

Hout Bay beach

Da quando mi sono rifatta le trecce la mia intera esperienza in città è totalmente cambiata. Ora succede che quando vado in un negozio spesso i bianchi mi guardano in modo strano e ad esempio, oggi in una libreria, l’uomo che lavorava là mi ha seguito ovunque per controllare cosa stessi facendo. I neri, d’altro canto, hanno invece iniziato a salutarmi per strada e oggi addirittura una ragazza che lavorava in un bar mi ha fermato per dirmi che ero bella con i capelli così. Da quando ho le trecce vedo Città del capo in maniera diversa e tutto ciò è molto diverso dalle volte precedenti, da quando le avevo fatte in Guinea o in Togo. Lì era la normalità, qui non sempre e non ovunque.

It's easy to see a town with different eyes

It’s easy to see a town with different eyes

Ora riesco a vedere la città con gli occhi della gente di colore e questa cosa la amo. Amo la sensazione di sentirmi un po’ parte di loro e, proprio come era successo in passato, loro adorano quando qualcuno fa un passo avanti per venirgli incontro e conoscere la loro cultura. È un modo stupendo per creare un contatto umano ed una connessione tra di noi e quando un giorno ritornerò in Africa questa sarà la prima cosa che rifarò.

A Città del Capo, con le trecce, mi sono sentita bianca tra i neri e nera tra i bianchi.

The Southernost point of Africa

The Southernost point of Africa

Tornando alla vita sulla strada, pochi giorni fa abbiamo affittato una macchina per andare a Cape Aghullas, nel punto più meridionale dell’Africa, di questo continente dove abbiamo passato questi sei incredibili mesi.

Siamo arrivati laggiù quando era già buio, ed è stato quasi simbolico in quanto anche la notte in cui eravamo arrivati in Africa per la prima volta era buio e ci stavamo dirigendo a ChefChaouen.

 

It's time to start thinking to my next destination

It’s time to start thinking to my next destination

Cape Aghullas ha chiuso il cerchio iniziato tanto tempo fa in Marocco. La nostra incredibile avventura africana è terminata simbolicamente là, sull’ultimo centimetro di terra di questo continente. È stata una gran bella prima impressione arrivare fin là, sedermi su quella pietra, voltarmi verso Nord e pensare a tutte quelle persone incontrate, alla musica, ai colori, alle esperienze e alle emozioni degli ultimi mesi, a tutta quella vita vissuta in pieno, dal suo punto più a nord fino a quaggiù, quella vita che noi tutti ormai chiamiamo “Africa” e che non smetterò mai di amare, ricordare e rimpiangere.

Last dinner together as Vikings Across Africa. Goodbye Africa

Last dinner together as Vikings Across Africa. Goodbye Africa