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Manu | 2 November 2013 | 1 comment
Christian though Spain to rech Santiago De Compostela

Christian though Spain to rech Santiago De Compostela

On a late September afternoon, I found myself in a small French village at the feet of the Pyrenees. The trip to get there had lasted almost two days,from my little town in Southern Italy to Rome and then to London, from there to Biarritz, and finally to Saint Jean Pied de Port bytrain. I couldn’t believe I was there; the sun was hiding behind the mountains, everything was pervaded by a faint scent of orange. Many people got off to that tiny station from the train, all of them carrying a backpack: it’s there that many people decide to start their Camino de Santiago, and so did I.

The long spiritual way to Santiago

The long spiritual way to Santiago

We all walked silently to the top of the hill, entering the medieval walls of the village. Everyone knew that the first thing to do was asking for information at the pilgrims’ office, they would have helped us to find an accommodation for all of us. There was no room for me in the hostel, I was placed in a small and cosy room at an elderly lady’s home. While I was trying to fall asleep in that room that smelled of old objects an life, I thought I couldn’t believe I was there. “What am I doing here?”, I was constantly to myself. But there was no time to think, that was the first step of an extraordinary adventure.

The day after, at six in the morning, it was still dark. The fog was covering the village, I couldn’t even see the Pyrenees in front of me. In the darkness, I saw two Italian girls met by chance the night before, Annamaria and Daniela and together e decide to take the first stage.

“If I had money to bet, I’d bet that I could endure at most a couple of days, it’s too much for me , I can’t do it ,” I told them as we were facing the first hill.

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“You will get to Santiago, I tell you!”, replied the brave Annamaria. I would never forget her words. My backpack weighed a lot, my back was hurting, my feet painful. Along the way, dozens of pilgrims were climbing the rising path through the Pyrenees.

A milestone told us that we were entering the region of Navarra, Spain. What a magical place, the paladin Roland in the Chanson de Roland died right there, fighting the Moors. I was in the middle of a History book…and that was exciting! When we got to Roncesvalles after walking for about 25 km, it was sunset. Exhausted, we found accommodation in the hostel for pilgrims, called albergue everywhere along the Camino.

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A Shower, my laundry, a sleeping bag on the mattress in a dormitory with dozens of other people:I didn’t know that this was gonna become my daily life for the next month. In the late evening, in the ancient church of Roncesvalles, after the Mass we received the blessing of the pilgrim, recited in various languages. It was a very touching moment. The first day had gone, and it had been very hard, I still didn’t know if I could make it .

Santiago de Compostela

Santiago de Compostela

“Santiago de Compostela 790 km” this is the sign you see leaving Roncesvalles. It was scary, but I knew that was the day I would have known if my Camino was gonna end there or get to destination. When we got to the village of Zubiri, there was no room in the albergue, but I found a place to sleep and amattress on the floor in the local gym. That night, while I was falling asleep in my sleeping bag, surrounded by the shadows of other pilgrims around me in the dim light that was coming through the windows, I felt like never before in my all life: I was laughing on my own, feeling happy, thinking about what an amazing experiencing I was living right there, I that moment. I realized that my most beautiful adventure had just started, all fears vanished, now I knew I was gonna make it!

"That night my adventure began". (Christian)

“That night my adventure began”. (Christian)

That night my adventure began.

In those days of wander I have met wonderful people from all over the world, like Ilaria, who, like old friends of a lifetime, shared with me half of the Camino and many stories about our lives. And then Grant, on those dusty road of Camino for the third time, who used to live on a river boat in England. Lumy and Jorge, a nice couple from Canaries, with their puppy Paco, a lucky dog pictured all around the world, just “like in the movie Amelie“, they told me. And many, many others. Impossible to list all of them, so many faces, so many personal stories, all of them to be remembered forever, sometimes very different from each other, but linked by the feeling that we were not there by chance: on those dusty trails all of us with inner motivation, we were finding ourselves. I think tis is what makes the Camino de Santiago something different from any other trip : everybody who is there has its own, strong motivation.

What I experience there in a month it was days full of unforgettable adventures. Every day on the Camino was like a year in real life. At the end, I had the feeling of having been out of the world for a long, long time.

sleeping in a gym, in dirty hostels and weird rooms is daily life during the Camino

sleeping in a gym, in dirty hostels and weird rooms is daily life during the Camino

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After sleeping in cozy parishes and churches, sometimes in weird-looking hovels, but also crowded dormitories and squalid hostels, after crossing Pamplona, Burgos, Leon, the rivers of Navarra, the highlands of Mesetas, surviving the extreme fatigue during the latest week and the crowding in Galicia, where the most adventurous part of the Camino ends and turns into tourism, after watching the memorable ceremony of the Botafumeiro in the cathedral of Santiago de Compostela… there I was, on the Galician coast in Finisterre, literally at the “end of the world”, in front of my eyes the majestic Atlantic Ocean. I thanked my feet, that had been walking for 900 km and 35 days, every day never stopping, even enduring some blisters. I thanked my backpack, that was my “home” for a month. And eventually, I thanked my willingness that allowed me to get there without complaining, silently, enjoining the company of dozens of people I didn’t know before, and there, at the end, I finally enyojey one of the most beautiful sunsets in my life…

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Il mio Cammino di Santiago

My_1st_impressions_Camino de Santiago (19)In un tardo pomeriggio di settembre, mi trovo in  un piccolo paesino francese ai piedi dei Pirenei. Un viaggio durato quasi due giorni, volo da Roma, scalo a Londra e notte su una poltroncina in aeroporto, altro volo per l’atlantica località di Biarritz, autobus per Bayonne, treno per Saint Jean Pied de Port. Finalmente eccomi qui, il sole sta per nascondersi dietro le montagne, tutto è pervaso da una tenue tonalità di arancio. Dal treno di soli due vagoni, altre persone scendono in questa piccola e sperduta stazione. Hanno tutti uno zaino: è da qui che molti decidono di iniziare il loro Cammino di Santiago. In silenzio, tutti ci incamminiamo verso la parte alta del villaggio, entrando nelle mura. Tutti sanno che la prima cosa da fare è prendere informazioni all’ufficio di accoglienza dei pellegrini, che trova a tutti una sistemazione. Per me non c’è posto in ostello, mi collocano in una cameretta a casa di una anziana signora. Quando cerco di addormentarmi, in quella stanzetta che odora di antico, non riesco ancora a credere di trovarmi li. “Ma che ci faccio qui?”, è la domanda che continuamente sento nella mia testa. Ma non c’è tempo di pensare, l’indomani avrei fatto i primi passi di una straordinaria avventura.

My_1st_impressions_Camino de Santiago (21)Alle sei del mattino, è ancora buio. La nebbia copre il villaggio, i Pirenei di fronte non si vedono. Nell’oscurità, rivedo due ragazze italiane come me che ho conosciuto la sera prima, Annamaria e Daniela. Decidiamo di percorrere la prima tappa insieme.

Se avessi dei soldi da scommettere, scommetterei che resisto al massimo un paio di giorni, è troppo per me, non posso farcela”, dico a loro mentre affrontiamo la prima ripida salita”.

Tu arrivi fino a Santiago, te lo dico io!”, mi risponde la coraggiosa Annamaria. Non avrei dimenticato mai più le sue parole.

My_1st_impressions_Camino de Santiago (5)My_1st_impressions_Camino de Santiago (15)

Lo zaino pesa molto, la schiena fa male, come pure i piedi. Lungo il percorso, altre decine di pellegrini salgono lungo la ripida strada che si inerpica tra i verdi prati d’altura francesi. Una stele ci segnala che stiamo entrando nella regione della Navarra, in Spagna. Che luogo magico, il paladino Rolando della Chanson de Roland morì proprio qui, combattendo i Mori. Sono dentro la Storia ed è bellissimo. A Roncisvalle, dopo una lunga giornata e circa 25 km percorsi, arriviamo che è quasi sera. Stremati, ci sistemiamo all’ostello per i pellegrini, che qui si chiama albergue. Doccia, bucato, sistemazione del sacco a pelo sul materasso nella camerata con decine di altre persone: tutti gesti che stanno per diventare la mia vita quotidiana per almeno un mese. Alla sera, nell’antica chiesa di Roncisvalle, dopo la Messa riceviamo la benedizione del pellegrino, recitata in varie lingue. E’ un momento molto toccante. Il primo giorno è andato, ed è stato molto difficile, non so ancora se ce la farò.

My_1st_impressions_Camino de Santiago (8)Santiago de Compostela 790 km”, recita il cartello all’uscita di Roncisvalle, la mattina successiva. Fa paura, ma è il giorno decisivo: all’arrivo nel paesino di Zubiri, non ci sono posti in ostello e mi sistemano nella palestra comunale, materasso a terra. Addormentandomi nel sacco a pelo, circondato dalle sagome di altri pellegrini intorno a me nella fioca luce proveniente dalle finestre, provo una sensazione mai provata prima in tutta la mia vita: mi viene da ridere, mi sento felice, pensando a quello che sto vivendo. Capisco che ce la farò, le paure svaniscono e sento che è iniziata la mia più bella avventura. Iniziano così i giorni più belli della mia vita, durante i quali conosco persone meravigliose, da ogni parte del mondo. Ilaria, sempre italiana, con la quale condividerò circa la metà del Cammino e soprattutto tante storie riguardanti le nostre vite, come se ci conoscessimo da sempre, e non da pochi giorni. E poi Grant, al suo terzo Cammino, che vive su una barca su un fiume, in Inghilterra. Lumy e Jorge, simpatica coppia delle Canarie, che portano il loro pupazzo Paco che ha molte foto in giro per il mondo, “come nel film Il favoloso mondo di Amelie “, mi dicono. E tanti, tanti altri. Impossibile elencarli tutti, tanti volti, tante storie personali, tutte da ricordare per sempre e custodire come un tesoro. Anime a volte molto diverse da te, eppure in qualche modo tutte legate dal fatto di trovarsi lì non per caso, di essere giunte su quei polverosi sentieri con una propria motivazione interiore molto forte. E’ proprio questo, credo, che differenzia il Cammino di Santiago da ogni altro viaggio: chi è lì ha quasi sempre una propria forte motivazione.

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My_1st_impressions_Camino de Santiago (12)In un mese, si susseguono giorni di avventure indimenticabili. Ogni giorno sul Cammino è come un anno nella vita reale. Alla fine, si ha la sensazione di essere stati fuori dal mondo per tanto, tanto tempo.

The arrival: Santiago's cathedral at night

The arrival: Santiago’s cathedral at night

Dopo aver dormito in accoglienti parrocchie, suggestive chiese, qualche strana catapecchia, ma anche affollati dormitori in squallidi ostelli, dopo esser passato per Pamplona, Burgos, Leon, dopo aver attraversato i ponti e i fiumi della Navarra, gli altopiani delle Mesetas, dopo esser sopravvissuto al crollo fisico dell’ultima settimana e alla folla in Galizia, dove il Cammino più avventuroso finisce e si converte in turismo, dopo aver visto la memorabile cerimonia del Botafumeiro nella cattedrale di Santiago de Compostela…eccomi qui, sulla costa galiziana a Finisterre, la “fine del mondo conosciuto”, davanti ai miei occhi il maestoso Oceano Atlantico. Ringrazio i miei piedi, che hanno camminato per 900 km in 35 giorni, sopportando anche qualche vescica. Ringrazio il mio zaino, che ha rappresentato la mia “casa” per più di un mese. Infine ringrazio la mia forza di volontà, che mi ha permesso di arrivare sin qui. Ed è qui che in silenzio, circondato da decine di sconosciuti, guardo uno dei tramonti più belli della mia vita…

Well done, Christian!

Well done, Christian!

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